Hoe snel draait de aarde rond zijn as?

De aarde draait rond zijn as in 23 uur 56 minuten en 4 seconden. Aangezien de evenaar 40.075 km lang is, beweegt iemand die zich op de evenaar bevindt, zich met een snelheid van 40.075/(bijna) 24 uur = 1.670 km/h.


Bij ons, op de 51-ste breedtegraad, halen we nog altijd een snelheid van 1.050 km/h. Op de noord- en de zuidpool is de snelheid nul.


Omdat de aarde ronddraait, is ze door de middelpuntvliedende kracht wat "uitgerokken" aan de evenaar. Als je meet volgens een meridiaan (van noordpool naar noordpool), bekom je maar 40.008 km. Bij planeten die snel rond hun as draaien, is het effect nog veel meer zichtbaar. Bij Jupiter en Saturnus kan je in een telescoop overduidelijk vaststellen dat ze afgeplat zijn.


Lanceerinstallaties van raketten worden bij voorkeur gebouwd nabij de evenaar. Als men de raket in oostelijke richting laat vertrekken, profiteert men optimaal van het extra zetje dat de aardrotatie oplevert. De raket moet een snelheid halen van 27.300 km/h. Door vanaf de evenaar in de juiste richting te vertrekken, win je al 1.670 km/h, dat is ongeveer 6 procent.


De Europese lanceerbasis op Frans Guyana ligt vlakbij de evenaar en dat is een enorm voordeel. Daarom heeft Rusland een samenwerkingsakkoord gesloten met de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Sinds oktober 2011 wordt vanuit Frans Guyana ook de Russische Soyuz gelanceerd. In ruil voor het ter beschikking stellen van de lanceerinstallatie mag Europa o.a. gebruik maken van Russische raketten om Europese ruimtevaarders naar het ISS te brengen.


Nog andere vragen?

Statistieken:
Online: 25
Vandaag: 1.394
Laatste week: 12.169
Pagina's: 24.909.709
sinds 15 aug 2010